¿Cómo podemos enseñar a nuestros bebés a nunca rendirse?

¿Cómo podemos enseñar a nuestros bebés a nunca rendirse?

La cantidad de esfuerzo que ponemos para completar las tareas realmente enseña a nuestros bebés la persistencia y la capacidad de recuperación.

¿Cómo podemos enseñar a nuestros bebés a nunca rendirse?

Estás en casa tratando de hacer una salsa de tomate fresca, pero parece que no puedes sacar los tomates de su recipiente de plástico de la tienda de comestibles. El pestillo inferior no se abre, por lo que tira más fuerte.

Aunque nunca antes ha visto este tipo de contenedor de tomate, ha abierto muchos similares en el pasado.

Después de un minuto de intentarlo, te paras a considerar la situación: ¿deberías seguir empujando y tirando? ¿Deberías pedirle ayuda a un amigo? ¿Debería renunciar a los tomates frescos y simplemente abrir una lata?

Tomamos decisiones como esta todo el tiempo. ¿Cuánto esfuerzo debemos gastar en algo?

Tenemos solo tanto tiempo y energía en el día. A cinco minutos de leer el libro, hablar con su familia o dormir, faltan cinco minutos para buscar el recipiente.

En cualquier situación, debe decidir qué tan difícil es intentarlo.

Los científicos cognitivos del desarrollo como yo estamos interesados en cómo tomamos decisiones sobre el esfuerzo. En particular, ¿cómo deciden los niños pequeños, que se enfrentan constantemente a nuevas situaciones, qué tan difícil es intentarlo?

Si al principio no tienes éxito, ¿entonces qué?

La importancia del esfuerzo se extiende más allá de nuestras decisiones diarias sobre la asignación de tiempo.

Estudios recientes muestran que el autocontrol y la persistencia aumentan los resultados académicos independientemente del CI.

Incluso nuestras creencias personales sobre el esfuerzo pueden afectar los resultados académicos.

Los niños que piensan que el esfuerzo lleva al logro superan a aquellos que creen que la habilidad es un rasgo fijo.

Dado el vínculo entre la persistencia y el éxito académico, las decisiones sobre el esfuerzo son particularmente importantes en la infancia.

Sin embargo, relativamente poca investigación ha explorado cómo los niños pequeños aprenden lo que vale la pena el esfuerzo.

Todos sabemos que los bebés son grandes observadores del mundo social. Pero no solo están mirando sin hacer nada; Los bebés son pequeñas máquinas de aprendizaje.

Pueden generalizar conceptos abstractos como las relaciones causales y los roles sociales a partir de unos pocos ejemplos. Incluso un bebé de 15 meses puede superar a una computadora de alto nivel en tales tareas.

¿Podrían los bebés también hacer inferencias amplias y generalizables a partir de algunos ejemplos cuando se trata de esfuerzo? Si es así, entonces tal vez “grit” no es simplemente un rasgo de carácter. Tal vez sea flexible y adaptable en función del contexto social.

¿Simplemente renunciar … o empujar a través del fracaso?

Para explorar esta pregunta, mis colegas y yo les mostramos a los bebés de 15 meses una de dos cosas: un experimentador que trabaja arduamente para lograr dos objetivos diferentes (sacar un juguete de un contenedor y sacar un llavero de un mosquetón), o un experimentador quien sin esfuerzo alcanzó cada gol.

Luego le presentamos al bebé un juguete “musical” novedoso que parecía que podía activarse presionando un botón grande en la parte superior. (Se puede presionar el botón pero en realidad no se activó nada).

Fuera de la vista de los bebés, encendimos el juguete musical con un botón oculto para que escucharan que el juguete podía hacer música.

Les dimos a los bebés el juguete musical y salimos de la habitación.

Luego los programadores, que no sabían en qué condición se encontraba cada bebé, vieron las cintas de video del experimento y contaron cuántas veces los bebés intentaron activar el juguete presionando el botón.

En un estudio y en una replicación pre-registrada (182 bebés en total), los bebés que habían visto a un adulto persistir y tener éxito presionaron el botón casi el doble de veces que los que vieron a un adulto tener éxito sin esfuerzo. En otras palabras, los bebés aprendieron que el esfuerzo era valioso después de ver solo dos ejemplos de un adulto trabajando arduamente y teniendo éxito.

Parte de lo que es emocionante de este hallazgo es que los bebés no solo imitaron las acciones de los adultos; en cambio, generalizaron el valor del esfuerzo a una tarea novedosa.

El experimentador nunca demostró apretar un botón o tratar de hacer música. En su lugar, los bebés aprendieron de diferentes ejemplos de acciones con esfuerzo (abrir un contenedor o desbloquear un mosquetón) que el nuevo juguete probablemente también requiera persistencia.

Sin embargo, la mayoría de las veces cuando un padre se siente frustrado, se enfoca en la tarea en cuestión y no en tratar de enseñarle a su hijo el valor del esfuerzo.

¿Pueden los bebés también aprender el valor del esfuerzo de los adultos que no se los están demostrando deliberadamente?

Para abordar esta pregunta, ejecutamos el experimento nuevamente, eliminando cualquier señal pedagógica, como el contacto visual o el habla amigable para los niños.

Nuevamente, los bebés se esforzaron más en su propia tarea después de ver a un adulto persistir y tener éxito. Sin embargo, los efectos fueron mucho más débiles cuando el adulto no usó ninguna señal pedagógica.

Aprendiendo la tenacidad observando la tenacidad.

Los educadores y los padres quieren saber cómo fomentar la persistencia cuando los niños enfrentan desafíos. Nuestro estudio sugiere que la persistencia se puede aprender de modelos adultos. Los bebés observan atentamente a quienes los rodean y usan esa información para guiar su propia conducta de esfuerzo.

Sin embargo, los bebés no simplemente aprenden que deben esforzarse más en todo.

Al igual que los adultos, los bebés toman decisiones racionales sobre el esfuerzo. Si observan a alguien esforzándose y teniendo éxito, intentan más. Cuando ven que alguien tiene éxito sin esfuerzo, infieren que el esfuerzo puede no valer la pena.

Entonces, ¿qué significa esto para los padres?

No podemos presumir que nuestros resultados funcionarán para los padres en el hogar tal como lo hacen en el laboratorio. Sin embargo, si sabe que su niño pequeño puede lograr una tarea si se esfuerza, podría valer la pena modelar el esfuerzo y el éxito para su primera.

¡Permítanos saber si funciona!

También nos gustaría saber cuán duraderos pueden ser estos efectos, si los bebés pueden generalizar el valor del esfuerzo a una gama más amplia de contextos y cómo los modelos de esfuerzo adultos se comparan con los mensajes explícitos sobre la importancia del esfuerzo.

Esperamos explorar estas preguntas en futuros estudios.

Finalmente, este estudio sugiere que los padres no tienen que hacer que las cosas se vean fáciles todo el tiempo. La próxima vez que tenga dificultades para abrir el contenedor de tomate, está bien, tal vez incluso sea beneficioso, dejar que su hijo lo vea sudar.

Julia Leonard, Ph.D. Especialista del Cerebro y Ciencias Cognitivas, Instituto de Tecnología de Massachusetts

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